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Publicado por Monise em 4 de janeiro de 2019

Nós conversamos com o grupo pop sobre a mega-fama, o movimento #MeToo e como é ganhar um dinheiro durante a noite toda.

Estou sentada em um sofá com os olhos fechados. Algumas músicas muito altas estão tocando nos meus fones de ouvido. É uma faixa pop saltitante e minimalista com letras sobre como amar seu corpo e sacudir seus peitos. Quando abro os olhos, não estou no meu próprio apartamento. Em vez disso, o empresário da Little Mix está sorrindo para mim, seu rosto iluminado por um carrossel de telas de TV que tocam vídeos de música sem parar ao nosso redor. “As garotas querem saber seus pensamentos”, ele bufa ameaçadoramente, apontando para os meus fones de ouvido. Antes que eu possa responder, porém, eu estou sendo conduzida pelos corredores lustrosos dos escritórios da Sony e em uma sala ao lado, onde Little Mix estão juntas em seus cabelo estilosos.

Primeiro, vamos voltar há alguns anos atrás. Little Mix ganhou o X Factor em 2011 – quando ainda era um caminho viável para o sucesso – e chegaram a fazer cerca de 12 milhões de libras. Elas lançaram quatro álbuns, com outro em seu caminho, quebrando recordes anteriormente mantidos pelas Spice Girls. Elas também são a primeira “banda de garotas” britânicas a ter esse tipo de fama sob o brilho das mídias sociais. Embora possa ter sido muito bom lançar músicas cativantes e gritar muito “girl power”, espera-se que grupos pop brilhem com bastões de liberdade e livre-arbítrio em todas as plataformas sociais, além de não perturbar a multidão da Radio One e leitores de tabloides de fim de semana. É um ato de equilíbrio estranho – mas que o Little Mix parece ter dominado.

Agora com idades entre 25 e 27 anos, eu esperava que as quatro – Perrie, Jesy, Leigh-Anne e Jade – estivessem cansadas, talvez até um pouco exaustas, como em entrevistas anteriores. Em vez disso, sou recebida por um coro de gritos entusiasmados. Mais tarde, descobri que esta é a primeira promoção que elas fazem em anos.

Eu amei seu macacão!Jesy me diz, antes de se virar para Perrie, que está no meio fofocando sobre o recente casamento de outro músico. “Você deveria ter visto o terno dele, era exatamente como você imagina“, ela está dizendo, tomando chá de uma caneca como uma mãe acampando. No entanto, assim que ligo o gravador, tudo é negócio: elas giram seus rostos imaculados e destacados em minha direção e calmamente aguardam minha lista de perguntas. Elas podem parecer as garotas da sua escola nos condados de origem, mas, a essa altura, elas também são profissionais.

Quando elas ganharam o The X Factor, no entanto, elas não estavam tão bem preparadas. Na verdade, elas não estavam mesmo preparadas. “Nós éramos tão inconscientes quando começamos”, Jesy me conta. “Nós fomos jogadas dentro da indústria sem nenhuma expectativa, nós não sabíamos o que iria acontecer, não sabíamos que íamos receber abuso contra nós pela forma como estávamos. Foi realmente assustador. Foi horrível.Perrie acena: “Eu não sabia – nenhuma de nós sabia – as coisas que viriam com [fama], você sabe o que eu quero dizer? Nós amamos nos apresentar – essa é a nossa coisa favorita no mundo. Mas todo o resto…Nós não sabíamos que seriamos criticadas, ou odiadas por usar uma blusa oi uma saia; nós não tínhamos noção de nenhuma dessas coisas.

Se elas pudessem voltar, eu pergunto, o que elas poderiam terem dito a si mesmos? Como elas poderiam ter se preparado para o que estava por vir? Há uma pausa, e então Perrie se inclina: “Eu teria dito, ‘você não está pronta, vá para casa”. As outras riem, mudando de posição em suas cadeiras. “Estou falando sério!“, ela diz: “Éramos todas muito jovens – tínhamos entre 16 e 18 anos. Isso é ruim? Isso não é uma coisa ruim para dizer, é?” Ela olha para o seu empresário, que balança a cabeça. Ela continua: “A ideia de ser uma popstar para mim era cantar e ser amada e idolatrada, dando autógrafos e sendo rica, e por mais egoísta que pareça, eu queria isso. Eu não queria algo medíocre. Eu queria ser ambiciosa. Mas, ao mesmo tempo, acho que aos 16 anos, fazendo testes para algo que minha mãe me obrigou a fazer…não me senti pronta.

Não era apenas a fama para a qual elas não estavam prontas, mas também a quantidade absurda de dinheiro que enchia suas contas bancárias da noite para o dia. Cada uma delas vem de famílias normais, em cidades regionais – então, não era uma riqueza que elas estavam acostumadas a estar por perto, muito menos saber o que fazer com tudo aquilo. Elas receberam um adiantamento imediatamente depois de ganhar o show, e Jade me diz que a maioria delas viajaram nos primeiros meses (“Eu fui para Marbella, vivi o sonho, não economizei um centavo”). Perrie foi à loja da Apple e comprou laptops para todos os seus amigos e família. Jesy ostentou roupas. “Vocês se lembram de quando fomos pagas pelo anúncio da Marks e achamos que era muito dinheiro?”, ela pergunta as outras. “Lembro-me de ir a All Saints com minha mãe e irmã – All Saints é realmente muito caro – e eu fiquei tipo, ‘Eu posso fazer compras na All Saints!’Perrie ri: “Eu lembro de ir ao Primark com a minha mãe e enlouquecer.

Confira imagens do grupo durante o ensaio fotográfico logo abaixo:

Sem saber se sua popularidade iria diminuir de repente, elas rapidamente alugaram os melhores apartamentos que puderam encontrar em Londres e dividiram os dois em cada duo. “Eu e Jess tínhamos uma cobertura em Putney“, lembra Leigh-Anne. “Era legal demais. Nós viemos sem nada, então apreciamos tudo.”Elas ainda têm momentos em que são como…”espere, o que estou fazendo aqui?” “Não“, murmura Perrie, “Muito tempo se passou pra ficar pensando nisso.

Para realmente entender o sucesso do Little Mix, precisamos primeiro retroceder duas décadas e ver as Spice Girls. Muito já foi se dito sobre como o grupo de garotas dos anos 90 revolucionou o pop britânico. No início deste ano, a ex-editora da Music Week, Selina Webb, disse ao The Guardian: “A maneira experimentada e testada de quebrar uma banda foi se empolgar com a música primeiro, mas com as Spice Girls você se empolgou com elas.” Elas eram compreensíveis e carismáticas, e elas lançaram uma série de grandes sucessos do pop – era sobre essa combinação e ordem. Como o crítico pop David Sinclair escreveu em seu livro de 2007, Spice Girls Revisited: “Quando elas estavam prontas para enfrentar o mundo, havia uma química sensacional no trabalho entre as cinco Spice Girls, fundada em um vínculo genuíno”.

Little Mix seguiu uma trajetória muito semelhante. Quando elas foram colocadas juntas no The X Factor, elas pareciam engraçadas, barulhentas e calorosas – o tipo de garotas que poderiam segurar o cabelo uma da outra enquanto vomitam em um banheiro de uma balada, ou jogar sua vodka spritz num cara estúpido que prejudicou uma delas. Claramente consciente de que este grupo estava dando aquela mesma energia específica que atrai jovens garotas britânicas em particular, a SYCO rapidamente as enviou para trabalhar com alguns dos produtores mais sensacionais do pop – TMS, Future Cut, Steve Mac, Xenomania, Jon Levine entre outros. E então veio o ataque de hits cativantes, e depois veio um pouco mais. Canções como “Wings“, “Shout Out To My Ex“, “Black Magic“, “Touch” e “Salute” tinham refrões gigantescos, harmonias sedosas e letras sobre amor e fortalecimento. O projeto foi repetido e sua entrega foi um sucesso.

Mas as Spice Girls foram há 20 anos atrás e Little Mix é uma banda muito diferente – especialmente agora. Para começar, há a maneira pela qual a fama de cada banda se manifesta. Quando entrevistei Mel C há alguns anos, ela me disse que a parte mais difícil de ser lançada no centro das atenções era a forma como coincidia com a ascensão da imprensa britânica dos tabloides. “As Spice Girls foram um verdadeiro ponto de virada para as celebridades [cultura] e fomos criticadas constantemente; mentiras foram escritas sobre nós ”, disse ela. “Eu acho que quando jovem, apenas ler sobre você mesmo é realmente difícil, especialmente quando é baseado em uma imagem composta de opiniões. Foi muito difícil e confuso para mim. Como muitas pessoas, em meus 20 e poucos anos eu era realmente vulnerável – eu não sabia quem eu era ou quem eu queria ser, eu estava me sentindo do meu jeito“.

Falando com Little Mix hoje, seus comentários sobre a fama soam extremamente parecidos com o que Mel C estava dizendo (Jesy: “Ninguém quer ver coisas desagradáveis ​​escritas sobre eles mesmos, todo mundo tem sentimentos – você não é um robô, você é um humano.”) Mas elas também estão no auge por quase o dobro do tempo, e são mais velhas. Elas me disseram que desenvolveram mecanismos de enfrentamento quando chegaram aos vinte e cinco anos. Ainda dói ler artigos que se concentram em seus corpos ou comentários que não são verdadeiros, mas sim equilibrar esse barulho. “Eu pessoalmente estou me aceitando mais agora. Eu sou o suficiente apenas sendo eu mesma”, diz Leigh-Anne. Jade concorda: “Para mim, foi apenas o ano passado. Eu não sei se um interruptor aconteceu…mas senti durante a noite. De repente, eu vi um artigo on-line sobre mim em vez de ir para os comentários para ver o que as pessoas estavam dizendo, eu apenas fiquei pensei: ‘Nada disso é verdade, agora vou comer algo.’

Little Mix também vem de uma geração diferente de suas antecessoras. Já não é considerado suficiente para libertar os hinos de capacitação das mulheres. Isso é basicamente uma coisa positiva – se você está lançando músicas com letras como “Mulheres de todo o mundo / Escute, estamos procurando recrutas … Representando todas as mulheres, saudação, saudação” faz sentido que essas palavras sejam seguras. Um olhar sobre a reação contra artistas como Taylor Swift, Lily Allen ou Miley Cyrus – que foram acusadas ​​de apropriação cultural, ou usando pessoas LGBTQ+ como adereços no passado – mostra que as conversas em torno da música pop e do feminismo progrediram desde os anos 90, quando foi o suficiente para soltar alguns slogans que você poderia imprimir em camisetas rosa e vender por dinheiro. Mas há uma imensa pressão que existe dentro dessa evolução também.

Ao responder a esses assuntos, Little Mix frequentemente se volta para Jade, que tem um jeito de se expressar com particular clareza e concisão (embora todas façam isso). Ela explica como, quando começaram, elas tiveram o cuidado de não falar muito abertamente por medo de controvérsia. “Estávamos com medo de dizer a coisa errada, basicamente“, diz ela. “Nós não queremos falar sobre algo se sentimos que não fomos realmente informadas. Mas há uma mudança que vem com a idade e também aprendemos mais sobre o que está acontecendo no mundo. Acho que estamos fazendo isso mais em geral, sobre as coisas pelas quais somos apaixonadas – sejam direitos das mulheres, questões LGBTQIA+ ou Black Lives Matter. Todas aquelas coisas que uma vez teríamos medo de dizer. Mas não há problema em ser apaixonada por algo e falar contra algo se você não concordar com isso.

Nós queremos nos educar, aprender sobre essas coisas e ajudar as pessoas”, diz Leigh-Anne. Jade continua: “Porque como uma estrela pop, você está em uma bolha. Estamos na estrada o tempo todo. Nós realmente não assistimos TV. Às vezes somos um pouco ingênuas com o que está acontecendo ao nosso redor.” Para um de seus vídeos, para uma nova música “Strip”, elas falaram com mulheres diferentes para ganhar uma perspectiva mais intencional, então não foram apenas as vozes delas sobre o clipe. “Falamos com alguém que faz a fundação Daughters of Eve, que ajuda aquelas que passaram pela mutilação genital feminina. Nós falamos com Christine, uma mulher que dirige uma instituição de caridade para câncer de mama, falamos com um modelo trans.

As outras estão cutucando Jade agora, sussurrando para ela me falar sobre algo chamado “Woman’s World“. Por um momento eu acho que elas estão se referindo à música da Kate Bush, mas acontece que elas têm uma faixa em seu novo álbum que tem um nome igual. “Então nós escrevemos essa música quando todo o movimento – #MeToo estava acontecendo”, diz Jade, colocando o chá na mesa. “Você sabe… eu estava tão brava com o que estava acontecendo. Foi importante escrever a canção com Jez, [um compositor] que é um homem. Ele contém uma mensagem importante. Nós não escrevíamos nada que era muito controverso antes, e agora estamos começando a escrever coisas que são um pouco mais honestas. Queremos ser um pouco mais animadas e dizer “sim, é difícil ser mulher“. Como são as letras? Ela enrola alguns deles: “Se você nunca teve que dificuldade para ser ouvido/ você não viveu no mundo de uma mulher“.

Nossas conversas sobre o modo como as mulheres às vezes são tratadas não são todas muito graves. Quando conversamos sobre aquela época, elas cantaram o hino de vingança “Shout Out To My Ex” no The X Factor em 2016 e logo foram chamados de “p*tas” e “strippers” por usarem roupas e se divertirem, há uma onda de riso genuíno. “Cachorraaas!” Grita Jade. “’Little Mix em roupas de prostitutas de escravidão!’… Eu não vou mentir, geralmente é um jornalista masculino. Eu sempre dou uma olhada.” De repente o rosto de Perrie vem em uma imagem de preocupação simulada: “Sim, para sermos justas, não sei por que passamos semanas e semanas trabalhando em harmonia e coreografia, quando na verdade ninguém se importa – eles estão apenas escrevendo sobre nossas roupas.

Como eu acho que nossa conversa está chegando a um fim natural, Leigh-Anne se inclina para frente e me olha nos olhos: “Mas… o que você esperava de nós? Estou curiosa sobre o que você pensa.Jesy  cruza as pernas e continua: “Sim, daquelas quatro músicas que você ouviu. De qual você mais gostou?” Eu penso nas músicas que eu estava ouvindo no sofá, antes da nossa conversa. Elas eram poderosas, cheias de garras, mas também soava um tanto quanto americano, em seu fluxo e entonação. Algumas das canções poderiam ter sido faixas de Beyoncé de 2008. “Eu não sei se eu tinha alguma expectativa. Eu não sei como responder a essa pergunta“, eu respondo, não acostumada a ser questionada assim.

Leigh-Anne se inclina para trás, vagamente insatisfeita. “Talvez as pessoas geralmente não saibam o que vamos voltar a lançar“, ela dá de ombros. “Talvez eles não tenham ideia. O que você achou de “Woman Like Me?” Você não mencionou essa … Eu quero sua opinião sincera“.

Eu digo a elas que não era a minha favorita, eu gostei mais da faixa “Strip“. As letras – sobre positividade corporal e partes de você mesmo que você não pode mudar – foram positivas. Eu gosto da ideia de jovens adolescentes ouvirem essas palavras e absorvê-las. O fato de que há uma banda como Little Mix – mulheres engraçadas e barulhentas, com músicas pop que fazem você querer pisar na rua e chutar o lixo, músicas pop que dão a você uma corrida açucarada – é uma coisa valiosa.

Sim, tudo bem”, diz Perrie, remoendo a minha resposta antes de Jesy entrar: “Mas você gostou mais do ‘Strip’ porque achou interessante escrever sobre algo, ou gostou de ouvir como música, porque, é como você prefere ouvir?” Elas bufam, ouvindo a si mesmas. “Agora estamos entrevistando você!“, diz Leigh-Anne.

É assim que é sair com o Little Mix. Elas são sinceras e expressivas, ansiosas e facilmente entediadas, compreensivas e também apenas imaginando seus passados, como o resto de nós em nossos vinte anos e além. “Me desculpe, podemos parar porque eu realmente preciso ir ao banheiro“, diz Jade. “Eu também“, diz Perrie, e então todas nós estamos dando de frente para a porta e todo mundo está dando adeus.

Fonte: Noisey Magazine