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10.09.20

Pode ter levado 27 anos para que Jade Thirlwall do Little Mix abraçasse totalmente sua descendência egípcia-iemenita, mas ela certamente está recuperando o tempo perdido. A musicista compartilha sua história com a Vogue Arábia.

Eu cresci em uma área chamada Laygate, South Shields, no nordeste da Inglaterra. É perto das docas onde muitos árabes trabalharam desde 1920. Meu avô Mohammed chegou por volta de 1943 do Iêmen . Ele trabalhou como bombeiro na marinha mercante, antes de se tornar um operário no cais.

Foi em South Shields que ele conheceu minha avó Amelia, cujo pai era do Egito. Eles estavam muito apaixonados e se estabeleceram na cidade costeira. Eles amavam a grande comunidade árabe e todos permaneceram juntos. Infelizmente, minha avó faleceu quando minha mãe tinha apenas quatro anos, então nunca tive a chance de aprender muito sobre minha herança egípcia, mas meu avô falava muito sobre ela.

Embora meu avô não obrigasse seus filhos ou netos a seguir sua religião, ele era um muçulmano devoto e queria que soubéssemos sobre sua fé e cultura. Morávamos perto da mesquita local e ele me contava belas histórias sobre quando foi a Meca . Ele sempre cozinhava para nós também – adorei sua canja de galinha com khubz, que é o melhor pão do mundo.

Lembro-me dele jejuando no Ramadã e, durante o Eid, eu esperava por ele do lado de fora da mesquita e dizia “Eid Mubarak” para seus amigos quando saíam, e eles me presenteavam com uma moeda de uma libra. Era importante para ele aprender a ler e escrever em árabe, então todos os sábados eu ia para a escola muçulmana. Tenho boas lembranças disso.

Passei dos 8 aos 10 anos, mas acho que infelizmente era muito jovem para entender como era importante aprender. Eu também ia à igreja todos os domingos, mas em termo de fé, não sei em que acredito. Acho, talvez, que isso decorra de tantas crenças e opiniões colocadas sobre mim. Tive uma infância feliz. Minha escola primária era incrivelmente multicultural – havia muitos requerentes de asilo e refugiados de todo o mundo, então eu me senti parte disso.

Isso mudou quando eu era adolescente e fui para a escola secundária. Meu avô faleceu e de repente eu senti como se tivesse perdido toda essa parte de mim. Ele era a pessoa que eu procuraria quando me sentisse mal. Ele me fez sentir orgulhoso de quem eu era – ele era minha linha de compreensão da minha herança árabe. Eu me senti sozinha. Na escola, não me enquadrei em nenhum grupo, comecei a sofrer preconceito e racismo . Eu era uma das poucas pessoas de cor na escola, então desde o início me senti excluída.

De onde eu venho na Inglaterra, se você não fosse evidentemente negro ou branco, você era colocado nesta tigela grande de uma “outra” coisa. Costumava ser chamada da palavra com P, que não entendia por que não sou paquistanesa. Eu também era chamada de mestiça. Durante um incidente, alguém me prendeu no banheiro e colocou uma mancha de bindi em minha testa. Havia uma completa falta de educação e compreensão das diferentes raças e crenças. Isso afetou minha saúde mental.

Fiquei muito deprimida e isso desencadeou o distúrbio alimentar que tive durante a escola. Olhando para trás, percebo que experimentei micro agressões ainda quando criança, fosse fazendo parte de musicais na minha cidade natal e colocando pó branco no rosto para me misturar com o resto do elenco, ou não conseguindo fazer parte do elenco porque não havia nenhuma pessoa de cor no musical. Foi até me mudar para Londres, um ambiente multicultural, para perceber como era confuso.

Eu tinha 18 anos quando me mudei, logo depois de fazer The X Factor. Passei de uma pessoa negra simbólica para estar em Londres, onde isso não importava. De repente, fui lançado no centro das atenções (com Little Mix), e as pessoas não sabiam o que eu era, então aceitei. Eu havia reprimido quem eu era porque não tinha orgulho.
Fui levada a pensar que deveria ter vergonha de minha identidade, então não falei o suficiente sobre minha herança em entrevistas. Fico triste em pensar nisso agora.

Quando eu era mais jovem, não via representação suficiente de árabes em revistas ou na TV, e quando via pessoas que se pareciam com meu avô, elas sempre eram mal representadas. Existe esse estereótipo de muçulmanos sendo terroristas. Lamento não ter falado mais sobre isso, mas era jovem e estava com medo. Estou tentando compensar isso agora. Estou mais aberta para ser essa voz para as pessoas. Acho que isso acontece quando você tem mais confiança em si mesma e mais curiosidade.

Minha mãe e eu começamos a olhar mais para a nossa cultura e é algo que está nos aproximando. O movimento Black Lives Matter e a guerra no Iêmen geraram muitos traumas para minha mãe, que acho que a reprimiu por um longo tempo também. Os últimos meses foram muito reveladores para nós. Falamos mais do que nunca sobre raça e quem somos.

Como adulta, estou me conectando mais com meu lado árabe – é uma pena que tenha levado até agora para entender isso. Ser árabe é uma coisa linda. Estou tentando aprender mais sobre o idioma; de fato, durante nossa turnê pelos Estados Unidos com Ariana Grande, eu fiz um curso online de árabe. Um dos meus objetivos é aprender o idioma para poder viajar mais para o Oriente Médio.

Eu recebo muitas mensagens de fãs árabes dizendo que eles me admiram e que é adorável ver uma representação positiva de uma mulher árabe na cultura pop. As mensagens foram um dos gatilhos que me incentivaram a explorar quem eu realmente sou.

Quando eu era jovem, meu avô costumava tocar canções árabes para mim, e acho que isso me influenciou. Quando estou no estúdio de gravação, as pessoas dizem que percebem que tenho herança árabe porque, quando faço riffs, toco-as em um estilo árabe, o que é adorável. Meu avô adorava me ouvir cantar – esse é definitivamente um dos principais motivos pelos quais comecei a gostar da música.

Uma das minhas lembranças favoritas dele foi quando comprei para ele um despertador em forma de Meca que tocava a chamada para a oração. Ele tocou e começou a chorar me fez perceber o quão poderosa a música pode ser. Levei muito tempo para abraçar minha herança e gostaria de ter feito isso antes. Quero que as pessoas saibam que você é uma coisa linda – aprenda sobre seus ancestrais e aprenda sobre sua herança. Isso lhe dá um propósito.

É importante para mim usar minha plataforma para ser uma pessoa melhor e aumentar a conscientização, especialmente sobre o que está acontecendo agora no Iêmen. Não está sendo falado o suficiente. Estou me esforçando para ser um modelo melhor para meus fãs e ser uma artista que eu gostaria de ter visto quando era jovem.

Fonte: Vogue Arabia | Tradução & Adaptação: Equipe BrasilLM

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