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01.11.21

Em meio a uma briga pública e rumores de separação, Leigh-Anne Pinnock, Jade Thirlwall e Perrie Edwards ainda estão em harmonia.

Quarenta minutos antes de eu falar com Little Mix via Zoom – a primeira entrevista delas como um trio – o publicista do grupo manda mensagem se desculpando porque Perrie Edwards e Leigh-Anne Pinnock vão se atrasar, pois estão amamentando seus bebês (Perrie deu à luz seu filho em agosto; no mesmo mês, Leigh-Anne deu à luz gêmeos). Cinco minutos antes do horário, o publicista manda mensagem novamente. ‘Perrie teve uma fralda explosiva! Só mais alguns minutos. Desculpa.’

Esses pequenos atrasos não são nada, já que a entrevista quase não aconteceu. Dois dias antes, uma briga havia estourado entre Leigh-Anne e a ex-colega de grupo Jesy Nelson, depois que mensagens vazadas entre Leigh-Anne e um influencer supostamente mostraram Leigh-Anne acusando Jesy de ‘blackfishing‘ – quando uma pessoa branca tenta parecer negra para ganho social ou financeiro – em seu videoclipe de seu novo single Boyz.

A rapper Nicki Minaj, que fez um feat em Boyz, prontamente interveio para acusar Leigh-Anne de tentar arruinar a nova carreira solo de Jesy, taxando ela e o resto do grupo como “palhaças invejosas e miseráveis”. Jesy disse que nunca teve a intenção de ofender.

Leigh-Anne tem falado abertamente sobre o racismo que vivenciou: seu documentário da BBC, “Leigh-Anne: Race, Pop and Power”, é imperdível para quem quer se educar sobre como o racismo ainda está perigosamente desenfreado na indústria musical.

Elas têm algo a dizer sobre blackfishing?

“Capitalizar os aspectos da negritude sem ter que suportar as realidades diárias da experiência negra é problemático e prejudicial para as pessoas de cor”, diz Leigh-Anne. “Achamos que não é correto usar estereótipos prejudiciais. Há tanto a dizer sobre esse assunto que é difícil resumir em uma frase de efeito.”

Elas são firmes, no entanto, em não quererem falar sobre seu conflito com Jesy.

“Nós realmente não queremos entrar nesse assunto porque temos tantas coisas para celebrar como um trio”, diz Jade Thirlwall.

“Temos lidado com isso da melhor maneira e nos ajudamos durante essa situação. Não queremos falar sobre o clipe, nem criticar, mas uma coisa que vamos explicar em relação ao blackfishing é que Jesy foi abordada pelo grupo de uma forma muito amigável e educativa. Essa conversa aconteceu antes mesmo de Jesy deixar o grupo.”

As Spice Girls podem ter cantado a famosa frase “a amizade nunca termina”, mas esse conceito sentimental nem sempre é verdadeiro quando você está em um grupo feminino, ou em qualquer grupo. A história do pop está repleta de vínculos, promessas e sonhos quebrados, sejam os Beatles em 1970, Take That em 1996, as Spice Girls em 2000, seja o One Direction em 2015.

Quando Jesy Nelson deixou a Little Mix em dezembro de 2020 para cuidar de sua saúde mental, ela seguiu um caminho bem trilhado, mais recentemente percorrido por Geri Halliwell, Robbie Williams e Zayn Malik. Rara é a banda que se separa sem animosidade. Infelizmente, na era digital, toda animosidade é amplificada, distorcida e impossível de controlar. Quando se trata de brigas nas redes sociais, raramente há vencedores: apenas perdedores e perdedores maiores.

O primeiro grupo britânico a fazer sucesso na América desde as Spice Girls, Little Mix é um dos grupos femininos de maior sucesso do mundo. Seis números um do Reino Unido, uma série de álbuns de platina e uma fortuna estimada de 54 milhões de libras depois, elas também são as vencedoras do X Factor mais ricas da história do programa.

Engraçadas, sinceras e com os pés no chão, Little Mix acumulou uma base de fãs devotados que amam seu poder feminino e a honestidade com a qual elas prontamente creditaram outras girlbands (mais notavelmente as Spice Girls, cujo nome foi citado no ano passado, quando ganharam um Brit Award de Melhor Grupo Britânico – a primeira girlband a ganhar o título) por terem aberto o caminho para seu sucesso.

Hoje elas estão em um estado de espírito reflexivo, gratas pelo passado, gratas aos seus fãs e esperançosas com o futuro. ‘Sabíamos que tínhamos algo especial e adorávamos nossa irmandade, por isso queríamos que durasse para sempre’, diz Perrie, quando questionada se alguma vez imaginou que Little Mix duraria tanto.

“Temos sorte de ter uma base de fãs que nos apoia de qualquer maneira. Se não fosse por eles, não estaríamos juntas por 10 anos.”

Cabelo penteado para trás, sem maquiagem e vestidas com roupas confortáveis, as três estão tão animadas hoje quanto eram quando começaram (Perrie e Jade têm agora 28 anos; Leigh-Anne, 30) e parecem inalteradas pela fama.

Qualquer pai ou mãe de primeira viagem que esteja se perguntando como é a licença-maternidade quando você está no grupo feminino de maior sucesso do Reino Unido deve notar que é muito parecida com a de todo mundo: uma mistura caótica de noites sem dormir e mal se vestir, alimentada por sorvete Ben & Jerry’s e muitos deliveries.

“Não existe mais isso de ter um estilo de vida programado”

Diz Perrie, sentida, falando do quarto do bebê em sua casa em Manchester. Leigh-Anne, entretanto, está falando de sua casa em Buckinghamshire.

“Como você diz, Pez, você não pode planejar nada. Mesmo quando você quer amamentá-los em um determinado momento, nunca sai como o planejado.”

“Axel é dorminhoco, mas não sei como você está lidando com dois bebês, Leigh-Anne”, diz Perrie.

“Nem eu sei,” responde Leigh-Anne. “A noite passada foi horrível. Tentei amamentá-los ao mesmo tempo, um após o outro. Normalmente é uma rotina muito boa, mas não foi ontem à noite. Nossa, foi horrível!”

Enquanto Perrie compartilhou fotos do bebê Axel, cujo pai é o jogador de futebol do Liverpool Alex Oxlade-Chamberlain, nas redes sociais, Leigh-Anne optou por manter em segredo os gêneros e nomes de seus gêmeos com o parceiro Andre Gray (também jogador de futebol, pelo QPR) . Ela se recusa a compartilhar mais detalhes agora. “Vou manter isso para mim,” ela informa.

Jade, que mora em Londres, é a única que não gerou um pequeno Mixer, mas recentemente adquiriu outro cão de resgate, que divide com seu parceiro Jordan Stephens, da banda de hip-hop Rizzle Kicks.

Já temos Spike e agora temos Mimi”, diz ela. “Esses são os meus bebês atualmente.”

Coletivamente, o outro bebê das meninas é seu novo álbum, do qual a primeira faixa, Love (Sweet Love), foi lançada no mês passado e alcançou o número cinco na parada do iTunes. Between Us é um álbum de grandes sucessos também com novas faixas, cheio de suas letras características, afirmações positivas e harmonias vocais crescentes.

“Acho que sempre que vamos para o estúdio, automaticamente queremos escrever sobre empoderamento feminino”, diz Leigh-Anne.

Eu estava preocupada em conduzir uma entrevista multi-telas para o Zoom com um grupo em crise e com rumores de que iriam se separar em breve (todas as três estão ativamente buscando projetos solo), mas o que quer que os tabloides estejam dizendo, Jade, Perrie e Leigh-Anne estão demonstrando com convicção uma unidade, tendo empatia e terminando as frases uma da outra com todo o calor de um trisal feliz.

“Estamos muito sincronizadas, não estamos?” diz Jade, e as outras concordam com a cabeça.

“É como um superpoder que você obtém quando está em um grupo feminino: você simplesmente sabe o que a outra está pensando. É muito louco.”

É igualmente louco que um grupo formado por Simon Cowell (elas se separaram de sua equipe de gestão, Syco, em 2018) no The X Factor conseguiu ficar junto (embora com uma integrante a menos) por 10 anos – principalmente porque todas elas fizeram o teste para o programa como artistas solo.

Cerca de 13 milhões de pessoas assistiram a Little Mix vencer o The X Factor em 2011, lançando quatro desconhecidas de 17 a 20 anos na indústria musical com uma velocidade que as deixou sem fôlego e para a qual estavam pouco preparadas.

E quando Jesy Nelson saiu, citando sua saúde mental, as mães ficaram tão chateadas quanto as filhas porque um quarteto aparentemente feliz não durou. O documentário de Jesy na BBC Three de 2019, Odd One Out, é um relato angustiante de como anos de cyberbullying a levaram a uma tentativa de suicídio.

Então, como um grupo feminino sobrevive no século 21? Como elas definiriam seu poder de permanência?

“É uma combinação de destino, trabalho duro, amizade e falta de ego”, diz Jade. “Todas nós tínhamos o mesmo objetivo de ser iguais e sempre olhar para o cenário geral ao invés de focar nas coisas pequenas e triviais. Nós realmente trabalhamos duro e sempre tivemos essa mentalidade. Como um grupo feminino vindo de um programa como o The X Factor, sempre parecia que havia um ponto para ser constantemente provado.”

O que elas gostariam de saber há 10 anos?

“Como ler um contrato corretamente”, diz Jade. ‘Tínhamos literalmente 17, 18 e 19. Obviamente nossas famílias também não entendiam como funcionava [a indústria musical], então realmente não havia ninguém para nos aconselhar.”

“Sim”, concorda Leigh-Anne. “Eu acho que nem lemos nada.”

“Jade, você está certa”, diz Perrie. “Lembro de nossas mães [olhando os contratos] dizendo: ‘Meninas, não sabemos o que isso significa’, então foi bastante intimidante. Nós fazíamos 50 bilhões de perguntas em uma reunião de contabilidade e anotávamos ou gravávamos tudo. Então, basicamente aprendemos ao longo do caminho.”

“E gradualmente trouxemos pessoas em quem confiamos para nos guiar na direção certa”, acrescenta Jade. “Obviamente, quanto mais sucesso você obtém, mais poder e mais voz você tem sobre como as coisas são ditadas.”

Mesmo sendo ingênuas, elas dizem que sempre se esforçaram para estar no controle.

“Mesmo no The X Factor, eu escrevia meu próprio rap e inventávamos os arranjos”, diz Leigh-Anne.

“Eu me lembro daquele rap”, sorri Jade. “Eles provavelmente estavam acostumados a dar tudo aos competidores e dizer o que eles queriam. E então nós chegamos. Como Leigh disse, em termos de imagem e de marca, tudo veio de nós desde o início – provavelmente mais do que as pessoas pensam.”

“Desde o início, todas concordaram que íamos ser nós mesmas”, acrescenta Perrie.

Junto com a indústria do cinema e da moda, a indústria da música teve sua parcela de histórias do MeToo lançadas recentemente, e eu me pergunto se a Little Mix tem algo a acrescentar.

“Acho que está acontecendo uma mudança em que as artistas estão ganhando mais controle sobre como querem que as coisas funcionem”, diz Jade.

“Mas adoraríamos ver mais mulheres chefes de gravadoras. Às vezes se torna frustrante quando você está sentada em uma sala cheia de executivos de negócios e é predominantemente liderada por homens brancos. Definitivamente experimentamos muito sexismo e misoginia ao longo dos anos, o que, infelizmente, ainda é bastante predominante, assim como o racismo. Definitivamente já nos disseram que nossa opinião não é tão válida porque somos mulheres. E nós definitivamente fomos sexualizadas de uma forma que talvez não tenha sido nossa escolha.

Sempre que sentimos que queríamos nos fortalecer de uma forma sexual, isso vinha muito de nós, mas nos primeiros dias, especialmente quando íamos para certas salas, era esperado que flertássemos com as pessoas, ou talvez usássemos isso [flertar] como uma forma de tentar chegar a algum lugar em nossas carreiras. Definitivamente houve alguns produtores ao longo do caminho com os quais me sentei em uma sala e me senti intimidada ou preocupada por outras mulheres. Não sei das outras meninas, mas eu sou muito grata por ter sucesso, porque me preocuparia com alguém que está começando, estando naquela sala.”

As outras concordam em uníssono.

“Mas também, a mídia sempre nos sexualizou”, ressalta Leigh-Anne. Eu sinto que isso precisa parar. Fale sobre como somos talentosas, não sobre a aparência de nossos seios.”

“Se eu ganhasse meio quilo para cada vez que um artigo diz ‘seios grandes’, ‘mostra a barriga’ ou ‘exibe uma aparência sexy’, suspira Jade. “Tipo, sério? Precisamos usar esses termos? Viemos de uma época em que, especialmente no início, os paparazzi ainda tinham permissão para tentar levantar sua saia enquanto você entrava em um táxi.”

Ela se lembra de ter sido incluída na agora extinta revista masculina FHM’s Sexiest Women Awards, e seus amigos a parabenizando. “Parabéns”? Ela gagueja. “Eu tinha acabado de fazer 18 anos. Eu literalmente parecia uma criança na foto.”

“As mulheres são tão sexualizadas, sempre”, diz Perrie. “É uma merda. Se você quer se sentir realmente sexy e se exibir, isso é criticado. Não dá para ganhar. Você se cobre com moletons largos, porque você está um pouco insegura, e eles reclamam disso também. Como mulher, você nunca vai agradar a todos. É assim que funciona. Isso precisa mudar.”

“Eu sinto que agora estou olhando para o meu corpo de uma forma diferente”, acrescenta Leigh-Anne. “Eu estou amamentando, então eu sinto que meus seios são para alimentar os meus filhos. Quando estou fora de casa e quero amamentar, por que é algo que tenho vergonha de fazer?”

Todas elas dão crédito às suas famílias por mantê-las com os pés no chão e amarrá-las às suas comunidades, apesar de seus respectivos milhões.

“Para mim, dinheiro significa ajuda”, diz Perrie.

“Minha mãe era uma mãe solteira com dois filhos. Ela sempre economizou, embora nunca quiséssemos nada. Quando entrei no The X Factor, só queria uma vida boa para minha mãe e meu irmão. Comprar uma casa para ela foi a melhor coisa do mundo. A maior parte do meu dinheiro vai para minha família. Dinheiro significa que você pode investir em sua comunidade e usá-lo para o bem”

Acrescenta Jade, que é extremamente próxima de sua mãe egípcia/iemenita e de seu pai inglês. Ela comprou um bar e casa noturna em South Shields, sua cidade natal, além de investir em clubes de futebol e teatro locais.

Leigh-Anne, que foi criada em High Wycombe, criou o The Black Fund, uma organização que canaliza apoio financeiro e outros para instituições de caridade que ajudam a empoderar as comunidades negras.

“Eu estava cansada de falar sobre ver uma mudança e queria colocar algo em ação”, diz ela.

‘Ação’ é a qualidade mais marcante de cada integrante do grupo, pois é claro que todas elas têm grandes planos. Mas, embora o impulso para alcançar e melhorar a si mesmas seja o que as manteve juntas por tanto tempo, é também o que pode, em última instância, separá-las. Se elas permanecerem como um grupo ou perseguirem seus sonhos solo, espero que elas possam permanecer em paz uma com a outra. E os fãs de Little Mix podem ficar animados porque elas fizeram as pazes com elas mesmas.

 

Fonte: Stella Magazine

Tradução e adaptação: Equipe Little Mix Brasil

Salvo em: Noticias
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