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16.11.21

O legado da Little Mix: Como um dos melhores grupos femininos que já fez isso ainda está, bem, fazendo isso

Enquanto Jade Thirlwall, Leigh-Anne Pinnock e Perrie Edwards se preparam para lançar seu álbum de maiores sucessos, “Between Us”, o trio se abriu para o BuzzFeed News sobre sua irmandade de dez anos, as lições que aprenderam ao longo do caminho e o que podemos esperar a seguir.

No decorrer das atividades de sexta-feira, dissecar a discografia titânica de um dos maiores e mais bem-sucedidos grupos femininos do mundo definitivamente está entre as melhores. A única maneira de melhorar, na verdade, é discutir essa discografia com as mulheres que cantaram essas canções.

É assim que me encontro em uma tarde de sexta-feira em outubro, vestindo um moletom de “Wasabi” e dizendo à Jade Thirlwall pela enésima vez que a Little Mix só serviu hinos nos 10 anos em que estão juntas. Leigh-Anne Pinnock está fora da câmera cuidando de seus gêmeos recém-nascidos quando nossa ligação começa, enquanto a nova mãe Perrie Edwards está um pouco atrasada, o que me dá a oportunidade perfeita para encher os ouvidos da Jade sobre seu catálogo icônico antes de começarmos.

“Eu sei, é hino atrás de hino”, diz Jade, de 28 anos. Mas com sucessos ao longo de uma década, deve ter sido uma jornada e tanto relembrar para escolher quais músicas entrariam em “Between Us”, o próximo álbum de maiores sucessos da banda, que também oferece cinco faixas novas.

“Quando você está nessa indústria, a cada ano você faz um ciclo, você passa por isso, blá, blá, blá,” diz Jade. “Mas quando você realmente tem que sentar e olhar para todas as faixas e ouvi-las pela primeira vez depois de um tempo, eu fiquei tipo, ‘Nossa, nós realmente conseguimos. Nós realmente fizemos isso.'”

E é impossível argumentar contra isso. A edição standard de “Between Us”, com lançamento em 12 de novembro, apresenta quatro sucessos número um, dez singles top 5 e 16 músicas que chegaram ao top 10. Somadas, a tracklist recebeu mais de 3,5 bilhões de streams no Spotify. O legado de Little Mix continua a tomar forma, sua magia perdura e sua longevidade é inegável.

Uma coisa que mudou é a própria composição do grupo. Em 2020, Jesy Nelson anunciou sua saída da Little Mix, citando razões de saúde mental. No entanto, o foco desta entrevista é falar com as integrantes restantes, enquanto elas comemoram mais um marco em suas carreiras.

Mas por onde você começa quando está entrevistando um grupo que está junto há uma década e teve o sucesso com o qual a maioria das pessoas só pode sonhar? Bom, do início, é claro…

DNA
Depois de se tornar o primeiro grupo a vencer o The X Factor UK em 2011, Little Mix recebeu um single de estreia que não representava muito bem o seu estilo. Então, elas voltaram no verão de 2012 com “Wings” – uma música que realmente fez jus a quem elas eram – e encerraram o ano com o lançamento de seu álbum de estreia, DNA.

“Não acho que estávamos realmente preparadas”, diz Leigh-Anne, 30, olhando para o início de sua carreira. “Aprendemos literalmente ao longo do caminho. Acho que nem lemos nosso maldito contrato quando o assinamos. Éramos ingênuas e jovens nesse nível”.

Mas se elas estavam sentindo a pressão, isso não transpareceu – “Wings” se tornou o segundo single número um do grupo, com o álbum “DNA” alcançando o 3º lugar no Reino Unido e o 4º nos Estados Unidos – algo tradicionalmente difícil de conseguir.

Naquele início, o grupo era despreocupado, absorvendo a nova vida como jovens estrelas do pop.

“De certa forma, sinto falta da inocência”, diz Perrie, 28, depois de alguns segundos sem perceber que ela está no mudo e não conseguimos ouvir o que ela está dizendo.

Um breve interlúdio para relembrar o pesadelo de nos comunicarmos virtualmente durante o primeiro isolamento nos distrai por um momento, mas estamos rapidamente de volta aos trilhos.

“Acho que sinto falta de como tudo era novo e empolgante. Eu ficava meio, ‘Ai, meu Deus, uau! Ai, meu Deus, uau!’ em relação a tudo, era tão especial no começo.”

Como mulheres que viram e experimentaram mais do mundo agora, há algo que elas gostariam de dizer a si mesmas quando entraram na indústria?

“Eu diria: ‘Querida, não gaste esse pagamento antecipado em uma viagem para Marbella. Você poderia ter guardado isso e colocado como um depósito em um apartamento ou algo assim”, brinca Jade. “Acho que no início, obviamente, éramos tão ingênuas, não sabíamos o que estávamos assinando, recebemos um pagamento antecipado, pensamos que de repente éramos muito ricas e eu desperdicei todo o dinheiro em seis meses. Ele se foi.”

“Você se lembra daquele prato de camarões que eu pedi no hotel?” Leigh-Anne pergunta a Jade e Perrie enquanto ambas caem na risada com a memória. “Eles eram tão caros que não tinham o preço ao lado… Eu basicamente achei que a gravadora pagava por tudo, então quando nós estávamos saindo do hotel, minha conta estava muito alta e as garotas ficaram tipo ‘O que diabos você fez?’ E eu ‘’Bom, já está pago, não é?’ E elas disseram, ‘Não, não está!”

“Ela pedia as coisas mais caras todas as noites pensando que a gravadora estava pagando”, acrescenta Perrie entre risos. “Ela estava tipo, ‘Vou querer dois desses. Vou querer esses camarões. Sazonais, não são? Bom, é melhor eu pedir!’ Sua conta ficou bizarra.”

Jade também se lembra de um momento em que foi acusada de roubar um pernil de cordeiro de um hotel, uma memória que Perrie acrescenta que nunca vai esquecer.

“Nós, do norte, chegamos àquele hotel chique, e eles pensaram que éramos necessitadas”, diz Jade. “Essa foi uma lição rápida aprendida. Foi muito estilo Pretty Woman.”

Mas camarões, pernil de cordeiro e torragem de dinheiro de lado, há mais alguma coisa que elas diriam a si mesmas?

“Não confie tanto em todos ao seu redor”, diz Jade. “Éramos tão jovens e, obviamente, nossa família e amigos também não faziam ideia de como as coisas funcionavam, então literalmente não havia ninguém para nos aconselhar. Isso é uma coisa que eu diria.”

Salute
As integrantes do grupo são as primeiras a reconhecer que enfrentaram uma pressão imensa com o lançamento do segundo álbum – elas queriam capitalizar o sucesso do primeiro enquanto continuavam a elevar seu som.

“Acho que o DNA foi uma grande estreia para nós, então definitivamente houve muita pressão em trazer o Salute”, diz Leigh-Anne, apontando que a Little Mix sempre quis se inclinar para o R&B e se mostrar como um grupo de harmonia vocal. “O DNA foi muito pop, e queríamos voltar ao que originalmente queríamos ser. Por isso que o Salute foi muito mais voltado para R&B.”

Embora o álbum não tenha chegado ao mesmo sucesso que o “DNA” nas paradas, alcançou o 4º lugar no Reino Unido e o 6º nos Estados Unidos, nas palavras de Leigh-Anne, “serviu ao seu propósito” em continuar a construir a reputação da Little Mix, e é um trabalho de que o grupo ainda “se orgulha muito”.

“Acho que estávamos bem à frente do nosso tempo quando lançamos essas músicas”, diz Perrie em resposta ao meu monólogo sobre a atemporalidade de “Move” e “Salute”.

“Sim, atemporais, definitivamente. O que eu amo é que sempre tentamos fazer um esforço consciente para lançar músicas que [não] eram comuns na época. Quando lançamos ‘Move’ – digo, sim, esse tipo de som estava estourando na América, mas acho que não no Reino Unido.”

E “Salute” fala por si.

“Se você pensar bem, já temos dez anos de carreira e muitas vezes ainda abrimos nossos shows ou festivais, com ‘Salute’, porque essa música é aquela vadia”, continua Perrie. “Ela te dá um soco na cara, e é isso que eu amo nela. Então, sim, você está certa – são atemporais.”

Eu pergunto se elas consideraram regravar as músicas para o seu álbum de maiores sucessos, dado o quanto já mudou. No entanto, embora a ideia fosse atraente, não era realista devido à licença-maternidade de Leigh-Anne e Perrie. E Jade também destaca que preservar as músicas comprova o quão longe elas foram.

“Eu gosto de não termos feito isso, porque é bacana ouvir o crescimento e a evolução”, diz ela. “É legal ouvir como nossas vozes mudaram, como mudamos como grupo. Mas acho que quando lançarmos [Between Us], haverá algumas coisinhas que faremos, obviamente nós três, o que vai ser bom.”

Get Weird
Os dois primeiros álbuns da Little Mix as estabeleceram como grupo. Mas o terceiro atirou-as para a estratosfera e deu-lhes o sabor adequado da adoração global.

No cerne de “Get Weird” – um projeto nascido das cinzas de um álbum que o grupo descartou depois da era “Salute” – estava, claro, a música “Black Magic”. A canção incrivelmente cativante pode ter disparado direto para o número um, mas Jade estava inicialmente desconfiada quando o grupo a ouviu pela primeira vez.

“Ninguém poderia negar que era uma boa música”, diz ela. “Lembro de quando ouvimos pela primeira vez, eu não tinha tanta certeza sobre ‘Black Magic’ porque era muito pop.”

Mas Jade também estava preocupada porque o grupo não havia escrito a música, em um período em que elas estavam desesperadas para provar que eram mais do que apenas cantoras.

“Foi a primeira música que não tínhamos escrito ativamente, e acho que tive um pouco de orgulho, porque era muito importante para nós também sermos vistas como compositoras de credibilidade”, diz Jade. “Então, ficar com essa música sem ter feito parte dela foi difícil de engolir, eu acho. Mas, quanto mais nos envolvíamos, e uma vez que gravamos, eu fiquei tipo ‘sim!’”.

No entanto, como o próprio grupo admite, “Black Magic” foi oferecida exatamente quando elas estavam procurando por um hit – e o então chefe de sua gravadora, Sonny Takhar, acreditou tanto na música que lançou um enorme orçamento e uma grande campanha.

“A campanha foi incrível”, lembra Jade. “Voamos para LA e gravamos o clipe. Foi uma filmagem de dois dias. Pela primeira vez em nossa carreira, realmente sentimos algo borbulhando, tipo, ‘Isso vai ser enorme e vai ser um momento’. E assim foi. Isso nos catapultou mais internacionalmente. Foi número um por semanas.”

Mas, embora sua terceira era tenha sido um sucesso em todos os sentidos, o melhor ainda estava por vir.

Glory Days
Pensando bem, Glory Days é apropriadamente nomeado. É a Little Mix no auge de seus poderes, descobrindo novos níveis de fama e de sucesso que as puxaram por todo o mundo.

“Eu olho para trás e acho que foi um dos momentos mais felizes e incríveis da minha vida”, diz Perrie com um sorriso, após ser repreendida por sua mãe por não carregar seu celular antes da entrevista.

“Me deixa feliz, e acho que é por isso que sou tão apegada ao álbum e aos singles, porque só me lembro de nós nos divertindo. Isso é tudo que me lembro dessa campanha. Viajávamos pela Europa, dávamos cambalhotas nos corredores dos hotéis, pedíamos serviço de quarto e dormíamos juntas. Foram bons momentos.”

Mesmo que pareça impossível, eu pergunto se o turbilhão em torno de Little Mix neste momento aproximou o grupo.

“Acho que sim”, diz Perrie. “Sempre fomos próximas e sempre apoiamos umas às outras, mas acho que por algum motivo naquela época, lembro de pensar ‘Meu Deus, não consigo sobreviver sem essas meninas’. Mesmo que eu já pensasse assim antes, aquela época realmente consolidou isso.”

Mas Perrie também aponta que elas estiveram lá uma para a outra nos momentos difíceis também.

“Sim, nós nos divertimos e rimos juntas, mas também choramos juntas e apoiamos umas as outras quando estamos passando por merdas e coisas pessoais”, diz ela. “Só acho que realmente consolidamos nossa irmandade naquela época. Tudo significou muito para nós.”

“Shout Out to My Ex” deu início à era com uma declaração difícil de distorcer. Era óbvio que términos anteriores foram uma inspiração. Mas isso torna difícil lançar uma música que é tão pessoal para você, especialmente quando você sabe que o público vai querer examinar cada letra em busca de significados ocultos?

“As músicas podem ser interpretadas da maneira que a pessoa quiser, o que às vezes é uma coisa boa, mas também pode gerar rumores e causar todo o tipo de confusão”, diz Jade. “Mas, você sabe, se você está orgulhosa da sua música e se mantém fiel à mensagem dela, você tem que assumir, não é?”

“Especialmente se as pessoas se identificam” Perrie concorda. “Se você lança uma música e centenas de milhares – milhões, até – de pessoas podem ouvir, se relacionar com ela e se sentirem fortalecidos por ela, então vale a pena nos sentirmos um pouco desconfortáveis, porque é muito maior do que nós. É muito maior do que isso.”

Como se o single principal de “Glory Days” não fosse grande o suficiente, Little Mix então seguiu com outro hino na forma de “Touch”, uma música que eu ressalto que tem muita versatilidade quando você compara a versão original com a acústica.

“Acho que arrasamos. Na verdade, acho que não fazemos o suficiente”, diz Leigh sobre o acústico.

“Touch é provavelmente um dos acústicos mais bonitos que já fizemos.” Jade deixa escapar que elas têm outro saindo em breve, mas o grupo permanece calado sobre qual música.

Mas quando se trata da primeira apresentação acústica de “Touch”, em 2016, eu e todos os outros fãs percebemos que, enquanto o grupo brilhava como de costume, foi Leigh-Anne que realmente reluziu, dominando o palco e atingindo aquela impressionante nota alta que ela continuou a fazer desde então. Eu pergunto se essa música e apresentação em particular ajudaram a aumentar sua confiança, ou se isso foi apenas uma interpretação de alguém de fora que pode estar muito errada.

“Não, você está totalmente certa. Definitivamente aumentou a minha confiança, nunca vou esquecer o dia em que tocamos ao vivo pela primeira vez”, diz Leigh-Anne. “Deu alguma coisa em mim. Eu só pensei ‘Dane-se, eu simplesmente vou com tudo’. E me conhecendo, eu provavelmente estava no camarim enlouquecendo com isso, tipo, ‘Será que vou alcançar a nota?’ Eu simplesmente fui em frente, então fico muito orgulhosa de mim mesma por ter feito isso.”

A apresentação deu a Leigh-Anne uma nova perspectiva, que ela tem levado adiante desde então.

“A partir daquele momento, eu penso ‘Meu Deus, pare de ser tão dura consigo mesma. Vá fundo”

A era “Glory Days” também permitiu que a Little Mix elevasse sua moda ao começar a trabalhar com os estilistas Zack Tate e Jamie McFarland, cujo perfil do BuzzFeed News foi feito em 2020. Até aquele ponto, o grupo estava feliz em se vestir apenas para o conforto, algo que as colocou em apuros com sua gravadora.

“Lembra quando levamos bronca da gravadora?” Perrie diz, levando todas as três para outra rodada de risos. “Íamos para o trabalho ou para reuniões vestindo moletom. Disseram que basicamente parecíamos um pouco desleixadas, então tínhamos que fazer mais esforço.”

E foi aí que Zack e Jamie entraram em ação. Todas as três notam que seus estilistas têm um trabalho incrivelmente difícil, não menos porque, de alguma forma, têm que atender a cada um de seus gostos individuais, ao mesmo tempo que se certificam de que elas têm um visual coeso como grupo. Mesmo assim, eles parecem conseguir sempre.

“Acho que foi a primeira vez que eles entraram em cena onde tudo se tornou individual, mas coeso”, diz Jade, enquanto as outras concordam. “Zack e Jamie são muito importantes para nos fazer parecer um grupo feminino elegante e incrível.”

LM5
Enquanto “Glory Days” era uma perfeição pop jovem e despreocupada, “LM5” era elegante e descolado, com seu single principal, “Woman Like Me”, estabelecendo o grupo como mulheres crescidas e independentes. No entanto, enquanto a Little Mix estava pronta para desfrutar de outra campanha promocional de grande orçamento, as coisas logo mudaram quando elas deixaram sua gravadora dias antes do lançamento do “LM5”.

“[“Woman Like Me”] estava realmente servindo tudo. O conceito era incrível. Então era muito grandioso e especial”, Jade diz agora. “Então, obviamente, a mudança de gravadora aconteceu no meio disso e meio que dificultou as coisas, o que foi uma pena, porque fomos para a América tentar criar um álbum americano e não fomos lá nenhuma vez para promover.”

Ela acrescenta:

“Foi uma grande curva de aprendizado para nós. Não me lembro de ter sentido muita pressão em termos de fazer o álbum, porque acho que LM5 é um álbum fenomenal. Está entre os nossos melhores, então merecia a campanha como a do Glory Days e a campanha mundial, mas você sabe, estava meio que fora de nosso controle.”

Mas uma coisa que mais se destaca no “LM5” é a maneira como seu som divergia drasticamente de seu antecessor, “Glory Days”. É a prova mais uma vez que a Little Mix está sempre tentando mudar, em vez de fazer o que é seguro.

“Adoro o fato de não termos feito apenas outro álbum semelhante ao Glory Days”, diz Leigh-Anne. “Temos que progredir continuamente, temos que continuar, e acho que isso é o que há de bom nele também.”

Confetti
Infelizmente para Little Mix, a campanha de seu próximo álbum também estaria fora de suas mãos, com seu sexto álbum, “Confetti”, pego no fogo cruzado pandêmico. Como outros artistas lançando música na época, o grupo teve que promover o álbum em casa e desistir de ideias para um videoclipe para acompanhar o single principal, “Break Up Song”.

“Foi difícil, não foi?” Jade fala da época. “Foi muito difícil, porque estamos acostumadas a literalmente fazer o máximo, tudo o que somos capazes. Little Mix é tão extra. Não fazemos nada pela metade.”

No entanto, elas não deixaram o isolamento abalar seus ânimos.

“Você tem que se manter em movimento”, diz Jade. “Acho que só queríamos ter certeza de que nossos fãs também teriam algo pelo qual ansiar. Foi uma época de merda – não queríamos privar nossos fãs de músicas novas, então simplesmente fizemos acontecer.”

Agora, o grupo está feliz que as coisas aconteceram da maneira que aconteceram, até porque isso acabou dando a elas seu single número um na forma de “Sweet Melody”, pelo qual elas foram capazes de dar tudo de si após seu lançamento. Mas há um universo alternativo onde “Sweet Melody” poderia ter sido vítima do destino de “Break Up Song” enquanto Perrie pressionava para que fosse o single principal, até mesmo ameaçando deixar o grupo se não fosse, em uma chamada de Zoom. Isso pode ter sido uma piada, mas é claro que ela amou a faixa desde o início – mesmo que outras pessoas não gostassem.

A história diz que Jade e Leigh-Anne estavam em LA com Tayla Parx, que já trabalhou com a amiga Ariana Grande no hit “7 Rings”, quando Tayla tocou a faixa para elas. No entanto, embora o grupo e sua equipe sejam geralmente um tanto “coesos” em seus sentimentos por uma música, “Sweet Melody” inicialmente causou uma reação mista. Jade afirma, no entanto, que ela teve o “mesmo sentimento” que teve com “Wings” e “Shout Out”, em que ela soube imediatamente que a música era um sucesso.

“Eu sinto que ‘Sweet Melody’ cumpre todos os requisitos do que uma música pop deve ser.”

Between Us
Isso nos leva aos dias atuais, quando Little Mix se prepara para lançar seu álbum de grandes sucessos, “Between Us”, marcando sua primeira era como um trio.

Gravar as cinco novas músicas foi um processo “natural” e “fácil” de acordo com Leigh-Anne, até porque não houve qualquer pressão.

“Queríamos apenas ir lá e descobrir o que nos inspirou na época ou falar sobre as coisas que estávamos passando”, diz ela. “Foi bem natural.”

Ela acrescenta que “Between Us”, que foi lançada como uma música na semana passada, é a favorita do grupo, pois é sobre sua irmandade depois de dez anos juntas.

“É uma música que não vamos conseguir terminar na turnê. Todas nós vamos chorar. Os fãs vão chorar. Sim, peguem os lencinhos para essa.”

A turnê é algo que as empolga, especialmente porque marcará sua primeira apresentação para os fãs desde o início da pandemia.

“Muito ansiosa. Desesperada. Mal posso esperar. Por mais que eu ame estar em licença maternidade, eu vou ficar tipo, ‘Mãe, segure meu bebê’”, diz Perrie enquanto Leigh-Anne ri e concorda.

“É para isso que vivemos. Performar é o que fazemos. É para isso que fazemos tudo isso – ver os fãs e sentir em nossas barrigas a ansiedade antes de subir no palco. Eu sinto muita falta de tudo isso. Então, esperem grandes coisas dessa turnê, porque eu acho que estamos desesperadas para voltar ao palco. Nós queremos que seja o melhor show de todos.”

Então, depois de 47 minutos de bate-papo e minha sugestão para me tornar o quarto membro da Little Mix, eu só tenho uma pergunta final: Quando elas pensam em sua carreira, com todas as conquistas e sucesso que isso lhes trouxe, qual elas querem que seja o seu legado?

“Eu quero ser o grupo que, daqui a 40 anos, ainda somos citadas como um modelo de como ser um grupo feminino”, diz Jade. Todas elas concordam. “E abrir o caminho para outros grupos femininos no futuro, porque é muito difícil para grupos femininos prosperarem e florescerem, então espero que tenhamos aberto um pouco o caminho para que isso aconteça.”

“Eu só quero que resistamos ao teste do tempo, e acho que faremos isso”, ela conclui. “Acho que conquistamos tantas coisas, e acho que ainda estaremos aqui em dez anos, 20 anos. Estaremos fazendo isso de vez em quando, outra turnê, tenho certeza – não importa o que aconteça.”

 

Fonte: Buzzfeed News

Tradução e adaptação: Equipe Little Mix Brasil

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